Al menos en espíritu, este era el M5, antes de que existiera el M5.

Debido a que era exclusivo para el mercado sudafricano, la mayoría de las personas probablemente nunca hayan oído hablar del BMW 530 Motorsport Limited Edition (MLE, para abreviar). Sin embargo, el modelo fue un precursor espiritual del M5, y BMW Sudáfrica recientemente completó una restauración completa de una de estas máquinas raras.

Galería: BMW 530 MLE

El 530 MLE era un carro de carreras que BMW Sudáfrica preparado en fábrica para competir en la Serie de Producción Modificada del país a mediados de la década de 1970. En 1976, la máquina logró 15 victorias en 15 aperturas consecutivas, y el carro también anotó tres campeonatos en la misma cantidad de años.

Como parte de las reglas de la Serie de Producción Modificada, BMW Sudáfrica tuvo que producir al menos 100 versiones legales de carretera del 530 MLE. Un equipo en la fábrica perforó los pedales y la carrocería a mano para reducir el peso. Los sedanes venían con ventanas manuales y sin aire acondicionado para ahorrar peso. Presentaron una versión tuneada del motor de seis cilindros en línea de 3.0 litros de la marca que genera 197 caballos de fuerza (147 kilovatios) y 204 libras-pie (277 Newton-metros) de torque. La carrera a 62 millas por hora (100 kilómetros por hora) tomó 9.3 segundos, y la velocidad máxima fue de 129mph (208 kph).

BMW Sudáfrica adquirió este 530 MLE en 2018. Anteriormente pertenecía al gerente del equipo de carreras. Estaba en muy mal estado (vea las fotos en la galería, arriba), pero la compañía tenía la intención de devolver la máquina a su estado original.

El 530 MLE no fue el único BMW exclusivamente para el mercado sudafricano porque el 333i asumió ese papel en la década de 1980. Presentaron el motor de seis cilindros en línea de 3.2 litros del 733i en ese momento y lo instalaron en el Serie 3 de la generación E30. Una caja de cambios manual de cinco velocidades de relación cerrada y un diferencial de deslizamiento limitado aprovecharon al máximo el motor más grande. La firma hizo solo 204 de ellos.

Fuente: BMW