Ella es la razón por que los asientos a cuadrados y la pelota de golf en la palanca de cambios son elementos icónicos.

Casi todo el mundo sabe acerca de los asientos a cuadros del Volkswagen Golf GTI. Los pasajeros con ojos de águila incluso notarán la pelota de golf en la palanca de cambios. ¿Pero de dónde vienen estas características?

Antes del nacimiento del GTI en la década de 1970, a VW se le encomendó la tarea de encontrar una manera de darle estilo al interior estándar del Golf. Mientras buscaba ideas, Volkswagen recurrió a una de sus primeras diseñadoras, Gunhild Liljequist.

Originalmente pintora de porcelana y diseñadora de cajas de caramelos, Liljequist fue contratada en el Departamento de Tejidos y Colores de VW en Wolfsburg en 1964. Por ser una diseñadora de cajas de caramelos, su enfoque en el interior del GTI realmente implicaba cierto nivel de moderación. No dejó que su diseño se convirtiera en una tonta caricatura con espejos retrovisores. Más bien, sus ideas involucraban dos elementos de diseño simples: los asientos a cuadros y la pelota de golf en la palanca de cambios.

La inspiración para los asientos a cuadros provino de uno de sus viajes a Gran Bretaña. Aparentemente, se inspiró mucho en los patrones a cuadros de las telas de alta calidad que encontró. "El negro era deportivo, pero también quería color y calidad", dijo Liljequist.

La idea de la pelota de golf implicaba mucha más espontaneidad que los asientos. "Acabo de expresar mis asociaciones deportivas y de golf en voz alta: ¿qué tal una pelota de golf como la palanca de cambios?", Explicó. Poco sabía ella que estas ideas se convertirían en elementos básicos del GTI por décadas.

Sus innovaciones en el mundo automotriz no solo se detienen con el interior de GTI. En 1987 diseñó el Mk1 Golf Cabriolet de edición limitada "Etienne Aigner", que rindió homenaje al conocido productor de artículos de cuero de lujo. Al crear un Golf especial, descubrió una lámina de perlas iridiscentes que podía aplicar a la carrocería del carro para darle un acabado especial. Su innovación para el auto tributo la llevó a las pinturas metálicas que vemos en los autos de hoy.

Liljequist se retiró en 1991, pero dejó un impacto eterno en el mundo automotriz.