Nunca antes viste un volante como este en un BMW.

En mayo pasado BMW nos dio un asomo dentro de la cabina de la iNEXT para brindarnos un vistazo de la parte trasera de la enorme pantalla curva orientada al conductor en este próxima SUV eléctrica. Ahora, llegó el turno de conocer su volante, que en si mismo representa un giro importante (nunca mejor dicho) respecto a diseños anteriores.

Hemos visto fotos espías de prototipos por dentro y por fuera antes, pero estos mantenían volantes de BMW convencionales, similares a los que se pueden conseguir en un Serie 3 o una X5. La iNEXT lista para producción contará con un volante poligonal con un borde casi plano en las secciones superior e inferior combinadas con esquinas redondeadas en los lados. BMW explica que hicieron esto no solo por salir con algo nuevo, sino también para que sea más fácil determinar el ángulo de la dirección en comparación con un volante circular más tradicional de cualquier vehículo.

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Además, la marca considera que la geometría poligonal es ideal para un vehículo que ofrece un modo de conducción altamente automatizado junto con la experiencia convencional. La explicación se encuentra en la forma del volante, ya que el conductor puede descifrar fácilmente el ángulo de la dirección en el momento en que se desactiva el modo de conducción automática para tomar el control del vehículo de manera segura.

El volante de dos radios cuenta con fibras ópticas integradas en las secciones laterales que se iluminan cada vez que el conductor necesita tomar el control del iNEXT o cuando las funciones de manejo automatizado están disponibles. BMW explica que la sección inferior se diseñó teniendo en cuenta la ergonomía, ya que le da al conductor más espacio para las piernas al entrar y salir del vehículo, al tiempo que ofrece una mayor libertad de movimiento durante los viajes prolongados. Eso será útil durante los viajes con el control de crucero activo en uso durante un tiempo considerable, ya que podrías doblar ambas piernas para evitar la fatiga.

La iNEXT, considerada como el 'buque insignia de la tecnología de BMW', entrará en producción en 2021 y se beneficiará del sistema de accionamiento eléctrico de quinta generación de la compañía.

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Everything under control, everything in view: the polygonal steering wheel in the BMW iNEXT

Distinctive geometry optimises recognisability of steering position when switching from highly automated driving to active driving, also enhancing entry comfort and the view of the instrument cluster.

Munich. The BMW iNEXT heralds the start of a new era of driving pleasure. Its capacity for highly automated driving is combined with extensive advancements in terms of interior design. The first BMW Group model in which the driver is no longer required to take care of the task of driving but can still actively take command at any time is fitted with a completely newly designed steering wheel. With its polygonal geometry, it is perfect for switching between highly automated and active driving. In addition, the steering wheel's unique contours – inspired by motor racing – optimises entry and seating comfort as well as providing an enhanced view of the instrument cluster. Like the Curved Display, the polygonal steering wheel forms part of the pioneering interior design of the BMW iNEXT – a model which will be produced from 2021 onwards as the premium automobile manufacturer’s new technology flagship.

With its striking, contemporary geometry, the steering wheel in the BMW iNEXT symbolises the start of the age of highly automated driving. Its rim is flattened in both the lower and upper sections, while the rounded corners at the sides provide a comfortable hand rest. The advantages of this geometry come into play in particular when switching from highly automated to active driving. As compared to a circular shape, this makes it much easier to recognise the steering angle based on the position of the steering wheel. The moment the driver re-takes control of the vehicle, they can detect the current steering angle instantly – both visually and by means of touch – so as to be able to continue travelling in the BMW iNEXT safely and supremely on the course already commenced.

Optical fibres integrated in the side sections of the steering wheel inform the driver of the availability of highly automated driving functions by means of coloured signals, as well as indicating situations where the driver is required to take over active control of the vehicle themselves. This form of interaction between driver and vehicle is another facet of the pioneering interior design offered by the BMW iNEXT and reflects the vehicle’s intelligence.

The distinctive geometry of the steering wheel in the BMW iNEXT has other ergonomically optimised aspects, too. The flattening of the lower section makes for enhanced comfort when entering and exiting the vehicle. It also increases freedom of movement over long distances in that it enables the driver to bend both their left leg – for example when using the Active Cruise Control function – and their right leg.

What is more, the polygonal steering wheel is perfectly harmonised with the design of the BMW iNEXT display and control elements. Its shape enlarges the driver’s view of the instrument panel, with the novel Curved Display at its centre. Both the position of the display unit – consistently geared towards the driver – and the geometry of the steering wheel thus both contribute to optimised legibility of graphic displays.