500 caballos de fuerza sin filtro.

Nombre: Ariel Atom 500
Debut: febrero de 2008
Especificaciones: V8 de 2.4 litros y 500 caballos de fuerza.
Precio: $200,000

Una locura desde el primer día

El Ariel Atom original debutó en 2000. Con un chasis calibrado por Lotus, un peso en vacío de 1,349 libras (611 kilogramos), y un motor que le proveía 300 caballos de fuerza (223 kilovatios), entusiastas en el mundo entero celebraron la llegada del sin techo de ruedas abiertas por su agilidad y velocidad. Pero el Atom original era apenas el punto de partida para mejores cosas por venir. Hoy Ariel construye una variedad de versiones del Atom en su fábrica en el Reino Unido. Ninguna de ellas sin embargo, ha sido tan impresionante como el Atom 500 con motor V8. Al menos no hasta ahora.

El Ariel Atom 500 se deshace del 4 cilindros de la versión original, y lo reeplaza por un V8 de 3.0 litros de cigüeñal plano producido por Hartley. Este motor genera una impresionante potencia de 500 hp (372 kW) y de 284 lbs.-pie de torque. Toda esta potencia se distribuye a través de una caja de cambios secuenciales de seis velocidades. Con un peso en vacío extremadamente bajo de 1,200 libras (550 kilogramos), el Atom 500 era capaz de acelerar de 0 a 60 millas por hora (96 kilómetros por hora) en 2.3 segundos, lo que lo ponía al mismo nivel de los hipercarros de esa época. De hecho Ariel utilizó al Bugatti Veyron, en aquel entonces el carro más rápido en producción, como la referencia para el desarrollo del Atom 500, logrando derrotarlo.

"Quizás no sea posible hacer algo como esto en 10 años", le dijo Simon Saunders, jefe y fundador de Ariel Motor Company a Evo en una entrevista en 2010. "Se nos fue un poco la mano; es difícil creer que hayan permitido la existencia de un carro como el Ariel Atom V8".

2010 Ariel Atom 500
2010 Ariel Atom 500
2010 Ariel Atom 500
2010 Ariel Atom 500
2010 Ariel Atom 500

Disfrutando del estrellato

Desde el primer momento, entusiastas y críticos se enamoraron del Ariel Atom V8. Pero el pequeño biplazas sin techo logró el verdadero estrellato gracias a la popular serie de televisiónTop Gear producida por la BBC. En enero de 2011, el Atom 500 estableció un récord en el circuito de pruebas de 1:15.1. Este record se mantuvo vigente por dos años, hasta que fue superado finalmente por un Pagani Huayra con un tiempo de 1:13.8.

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El Atom 500 ya no se produce. La compañía lo construyó en cantidades extremadamente limitadas a un precio de $200,000 por unidad. Pero el Atom regular sigue adelante, junto con sus compañeros en el establo de Ariel; el buggy todoterreno Nomad, y la motocicleta Ace.